lunes, 1 de febrero de 2016

029_Is he that fucking good?

"It took him a week to perform alongside his hero, Eric Clapton, while the newly formed Cream played at the Regent Street Polytechnic (...) British fans affectionately scrawled the graffiti 'Clapton Is God' on walls throughout London, praising the former guitarist of the Yardbirds and John Mayall's Bluesbreakers...
The first single was yet to be released when Jimi, thanks to Chandler's entreaties, joined them onstage, October 1 (1966). No one had jammed with Cream before (...) He suggested Cream to join him on a version of Howlin' Wolf's 'Killing Floor'. Jimi's speed, tone and flair were so overwhelming that Clapton ceased playing, stunned, and exited the stage..."

Hola de nuevo Miguelito, hoy empezamos con cita obligada. Este primer y mítico encuentro entre los dos mejores guitarristas de la historia del Rock -certificado por la revista Rolling Stone- nos lo han narrado Steven Roby & Brad Schreiber, en su magistral y muy recomendable biografía "Becoming Jimi Hendrix: the untold story of a musical genius". 


El genio americano y el bluesman inglés,
en el fondo dos grandes tímidos...

Y lo hacen citando las palabras de Chas Chandler, el bajista de los Animals y representante de Hendrix en el momento de su primer viaje a Londres. Nada más aterrizar en la capital británica, Jimi le pidió a Chandler poder ver a su ídolo Clapton, del que había oído y escuchado tanto en su America natal. La escena -no por veces repetida- es menos antológica. Pero veamos cómo acabó:
Chandler immediately made his way to Clapton to talk with him: "I went backstage and he was trying to get a match to a cigarette. I said, 'Are you alright?' and he replied, 'Is he that fucking good?' He had heard ten bars, at most."

Tal y como nos cuentan los biógrafos, "Jimi's aftereffect on the supergroup Cream was profound". Y en general, en todo el establishment británico del rock. Se recuerda a Clapton al día siguiente del susto tocando su guitarra con los dientes (o intentándolo, al menos). Desde entonces se supo número 2, y tras muchas sesiones de cine terapéutico con Pete Townshend lo fue superando.



"I have a lick that's better than Jeff Beck's, and Jeff has a lick that's better than mine, but Jimi Hendrix is better than either of us" (Eric Clapton)




Sirva esta larga introducción -como siempre- para poner las cosas en perspectiva. Porque de quien te quiero hablar hoy hijo es por supuesto de Eric Clapton, mi Dios de la Guitarra. La legendaria revista Guitar Player también lo tuvo claro, y en 1985 sacó por segunda vez en su historia un especial dedicado a un único artista. El primer monográfico, 10 años antes, había tenido de protagonista a Hendrix.


Los legendarios especiales de Guitar Player (1975/1985)

Pero antes de continuar, Miguel, no sé tú, pero yo tengo curiosidad por ver cómo narra Clapton -en primera persona- su jam con Hendrix, ¿no?. Leamos su autobiografía:
"The song Jimi wanted to play was by Howlin' Wolf, entitled 'Killing Floor'. I thought it was incredible that he would know how to play this, as it was a tough one to get right. Of course Jimi played it exactly like it ought to be played, and he totally blew me away (...) He played the guitar with his teeth, behind his head, lying on the floor, doing the splits, the whole business. It was amazing, and it was musically great, too, not just pyrotechnics.
Even though I had already seen Buddy Guy and knew that a lot of black players could do this kind of stuff, it's still pretty amazing when you're standing right next to it. The audience was completely gobsmacked by what they saw and heard, too. They loved it, and I loved it, too, but I remember thinking that here was a force to be reckoned with. It scared me, because he was clearly going to be a huge star, and just as we were finding our own speed, here was the real thing."

Uff... tremendo. Difícilmente podríamos encontrar mejor descripción de lo que significa toparse con un puto genio en vida... Y que lección de vida, de aprendizaje y de señorío. Porque fuera coñas, Eric Clapton -a pesar de ser un extraordinario músico y uno de los mayores responsables de la salvación del Blues de Chicago- es probablemente también el guitar hero más humilde que ha existido

Me voy a releer su biografía entera, creo recordar que el propio Bruce Springsteen la recomendaba recientemente por lo que tenía de honesta e incluso cándida... Por su parte, el vocalista rock Terry Reid recuerda una actuación de Hendrix ese mismo 1966 -con multitud de guitar heros entre el público- de manera muy gráfica:
"He breaks into 'Wild Thing' and it was all over. Guitar players were weeping. They had to mop the floor up."

Pero centrémonos, el motivo de hablarte hoy de Slowhand fue de nuevo la casualidad (just connecting the dots, son!). Salía de la FNAC de Pl. Catalunya de retirar mi entrada para Morrissey (te hablé de él en un post anterior) cuando me detuve en la sección de revistas... Y mira lo que había expuesto para mí...


The Blues Magazine - Class of 67: How They Invented Heavy Blues
"When Jimi Hendrix arrived in London in 1966 he blew the minds of the British rock elite including Eric Clapton, Jimmy Page and Jeff Beck. Soon, however, they would follow his lead and develop an explosive new form of electric blues..."

Ahi lo tienes, reconfirmado. Piensa Miguel que en el TOP5 de Rolling Stone antes citado, excepto el líder Hendrix los otros 4 followers eran británicos. Refresquémoslos:


Rolling Stone TOP5 best guitarists ever:
Hendrix, Clapton, Page, Richards and Beck

Personalmente he tenido la fortuna de disfrutar de la maestría de Eric Clapton cuatro veces, todas en BCN y en el Sant Jordi, mi segunda casa. De la que más grato recuerdo tengo es de la primera, ya que fue un bolo enteramente dedicado al Blues, con un Have You Ever Loved A Woman absolutamente espectacular (te lo digo porque lo estoy escuchando ahora mismo).


#017 Eric Clapton - Only Blues - Sant Jordi 4/5/95
(cortesía pagada de Revólver Records)

El británico volvería a la Ciudad Condal de nuevo en 1998, 2001 y 2004, creo recordar que en la última visita presentaba un disco homenaje a Robert Johnson, el gran padre del Blues. En todas disfrutamos de lo lindo, ya sabes, cervecitas paseando por el recinto mientras escuchas en directo a Dios, ¿qué más se puede pedir?


#075 Eric Clapton - Sant Jordi 25/2/01

En cuanto a discografía comparada, la verdad es que el de Seattle tuvo suficiente con 4 años y 4 discos (fallecería en 1970). La de Clapton es mucho más rica, por longevidad y estilos, pero aquí te listo los cinco principales LPs hasta 1970, fecha en la que el guitarrista de Surrey iniciaría su etérea carrera en solitario, en la que no siempre el nivel estuvo acorde a la leyenda (quizás volvamos a ello en otro post...). Casi todos ellos están por casa.


Hendrix TOP5, con The Experience y Band of Gypsys
Clapton TOP5, con Yardbirds, Bluesbreakers, Cream,
Blind Faith y Derek and the Dominos (grande Eric)

Nada más por hoy, Miguelito. Te dejo con el mayor de los documentos gráficos: la única noche -al menos que yo tenga constancia- en la que los dos más grandes guitarristas de la Historia del Rock posaron juntos para la cámara (¿cómo es posible que la Caballé no se hiciera ninguna con la Callas?!!!). La foto está datada en 1967, al año siguiente de la legendaria jam. En los links tienes dos actuaciones escogidísimas del repertorio de ambos genios. Que las disfrutes, hijo. GUITAR BLUES!


Smokin'hot: Jimi Hendrix with Eric Clapton in 1967
(cortesía de The Blues Magazine - Feb'15)

PS: para finalizar un par de citas face to face...
"We went off to America to record 'Disraeli Gears', which I thought was an incredibly good album. And when we got back, no one was interested because 'Are You Experienced?' had come out and wiped everybody else out, including us. Jimi had it sewn up. He'd taken the Blues and made it incredibly cutting-edge. I was in awe of him." (Eric Clapton)
"Blues, man, Blues. For me that's the only music there is. 'Hey Joe' is the blues version of a one-hundred-year cowboy song (...) I've been imitated so well I've heard people copy my mistakes." (Jimi Hendrix)

PS2: de homenaje al que sin duda ha sido el mejor discípulo de Jimi Hendrix, el grandísimo guitarrista tejano Stevie Ray Vaughan, in memoriam. De él dice Clapton en sus memorias:
"We played together only a couple of times, but it was enough to be able to link him with Jimi Hendrix in terms of commitment. They both played out of their skin, every time they picked up their instruments, as if there was no tomorrow (...) Listening to Stevie on the night of his last performance here on earth was almost more than I could stand and made me feel like there was nothing left to say. He had said it all." (Eric Clapton)
"I loved Jimi a lot. He was so much more than just a blues
guitarist. He could do anything"

(Stevie Ray Vaughan, 1954-1990)

PS3: de anécdota, cuenta la leyenda que preguntado una vez Hendrix sobre cómo se sentía uno siendo el mejor guitarrista del mundo, éste respondió: "I don't know, ask Rory."


"Before Hendrix, Jeff Beck had distorted his guitar and so had
Keith Richards (...) Hendrix trimmed it and made it into an art form"

(Rory Gallagher, 1948-1995)

PS4: releídas las memorias de Clapton... efectivamente tremendas en su honestidad y candidez... te las recomiendo vivamente, para aprender de lo bueno y de lo malo. Me quedo con sus comentarios finales sobre the great masters of my profession, por orden de aparición: Buddy Guy ("perhaps the most rewarding relationship... the combination of wildness and finesse that his playing encompasses is totally unique"), Stevie Ray Vaughan ("he really did have it all"), Jimmie Vaughan ("one of my closest friends... in the same league that Buddy Guy"), Robert Cray ("another friend who has my total admiration... his singing has always reminded me of Bobby Bland, but his guitar style is all his own"), John Lee Hooker, Hubert Sumlin, B.B. King ("he is without a doubt the most important artist the blues has ever produced, and the most humble and genuine man you would ever wish to meet"), Robert Johnson ("I had found the master... following this man's example would be my life's work"), Little Walter ("he was the master of his instrument"), Ray Charles ("the greatest singer of all time") and last but not least... Muddy Waters:
"He was the first of the truly great bluesman that I met and played with... generally acting as the father figure I never really had... Toward the end of our last times together, Muddy began speaking to me in earnest about carrying on the legacy of the blues, calling me his adopted son, and I assured him that I would do my best to honor this responsibility... One of the few regrets I have in my life is that my drinking was at its peak during the years we spent together..."

No, no cita explícitamente a Mark Knopfler... :(

No hay comentarios:

Publicar un comentario

Nota: solo los miembros de este blog pueden publicar comentarios.